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Les grades du thé

Il existe différents grades du thé correspondant à un mode de classification qui renseigne le consommateur sur la qualité de la cueillette et la taille de la feuille de thé.

Cette classification a été créée pour indiquer le degré de qualité des thés vendus sous forme de blends (mélange de thés provenant de différents jardins). Lorsque le thé ne provient que d'un seul jardin, il prendra alors le nom de celui-ci et n'aura pas besoin de cette classification.

Cette classification n'est valable que pour les thés noirs natures produits n'importe ou mis à part (ou rarement) la Chine ou le Japon : Inde, Sri Lanka (Ceylan), Bangladesh, Népal, Iran, Géorgie ainsi que les pays producteurs d'Afrique et d'Amérique du sud. On peut dire que plus il y a de lettres, plus la qualité est importante.

Signification des termes :
  • - Broken : brisée (feuilles) .
  • - Finest : Plus fin
  • - Flowery : Goûr floral dégagé par les bourgeons.
  • - Golden et Silver : Lors du roulage des feuilles, le suc de celles-ci va colorer en doré ou en argent les bourgeons.
  • - Orange : Royal - Provient du nom de la famille royale des Pay-Bas de l'époque, les Orange-Nassau
  • - Pekoe ou Tip : Bourgeon terminal. C'est mot dérivé du mot chinois signifiant "duvet".

Feuilles entières

Par ordre croissant de qualité :
  • - Souchong : Les feuilles les plus basses (4e ou 5e en partant du bourgeon. Larges et agées, elles sont plus faible en théine que les jeunes feuilles.
  • - Pekoe : feuilles plus fines, sans bourgeons, d'aspect grossier.
  • - FP (Flowery Pekoe) : feuilles roulées en boule.
  • - OP (Orange Pekoe) : jeunes feuilles (cueillette fine tardive) (ex : Ceylan OP Spécial Pettiagalla).
  • - FOP (Flowery Orange pekoe) : bourgeon et deux dernières feuilles. Les bourgeons dorent avec la fermentation, et sont parfois appelés golden tips.

FOP en Inde du nord

Au nord de l'Inde, la catégorie FOP est déclinée en plusieurs qualités classées par ordre de qualité croissante.
  • - GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe) : thé riche en bourgeons dorés
  • - TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : contient uniquement des bourgeons (ex : Assam TGFOP Mangalam ou Grand Yunnan TGFOP)
  • - TGFOP 1 (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé TGFOP de grande qualité.
  • - FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé TGFOP de très grande qualité.
  • - FTGFOP1 (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé TGFOP d'encore plus grande qualité (ex : Darjeeling FTGOP Bio).
  • - SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé FTGFOP de qualité exceptionnelle.
  • - SFTGFOP 1 (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé FTGFOP de qualité très exceptionnelle.

Feuilles brisées

Lorsque les feuilles sont brisées, la boisson est plus corsée et nécessite un temps d'infusion plus court.
  • - BP Souchong : cueillette grossière de faible qualité
  • - BP (Broken Pekoe) : feuilles plus basses (2-3e) ne contenant pas de bourgeons.
  • - BOP (Broken Orange Pekoe) : Le bourgeon et les 2 premières feuilles sont récoltés (récolte tardive) (ex : Ceylan BOP Extra Adawatte).
  • - FBOP (Flowery Broken Orange Pekoe) : Le bourgeon et les 2 premières feuilles sont récoltés.
  • - GBOP (Golden Broken Orange Pekoe) : Présence de bourgeons dorés.
  • - GFBOP (Golden Flowery Broken Orange Pekoe) : Présence importante de bourgeons dorés (ex :Assam GFBOP Nokhroy).
  • - TGBOP (Tippy Golden Broken Orange Pekoe) : Présence plus importante de bourgeons dorés.
  • - TGFBOP (Tippy Golden Flowery Broken Orange Pekoe) : Présence encore plus importante de bourgeons dorés.

Les thés verts

Les thés verts ont leur propre classification :
  • - Gunpowder : Les feuilles sont roulées en boules rappellant la forme de la poudre à canon (ex : Gunpowder Bio).
  • - Natural Leaf : Les feuilles sont entières et laissées à plat (ex : Pai Mu Tan).
  • - Matcha : Les feuilles de thé sont broyées en poudre. Celle-ci est consommée en cuisine ou pour la cérémonie du thé. Il est très amer car il n'est pas infusé mais incorporé à la boisson.
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